Texto: Pedro Borges / Imagem: Araújo

Boxeadores negros sempre serviram como exemplo e inspiração para a população negra na superação das desigualdades raciais

“No dia 27 de junho daquele ano, 1937, Joe Louis nocauteou James Braddock para se tornar o campeão mundial dos pesos pesados. E todos os negros em Lansing, como os negros em todos os lugares, ficaram eufóricos com a maior celebração de orgulho da raça que a nossa geração já tinha tido.” Malcolm X

A construção da identidade para a população negra é uma questão delicada. Mais do que ocupar os piores cargos e ser as principais vítimas de homicídio, a representação midiática negra alimenta os já perpetuados estereótipos de criminoso, vagabundo e promíscuo. Frente a esse quadro de possibilidades de espelho, quem vai querer se identificar enquanto negra/o? A representatividade positiva é fundamental para que as pessoas se definam e se reconheçam enquanto afrodescendentes.

O artigo “Cor nos Censos Brasileiros” de Edith Piza e Fúlvia Rosemberg mostra como o brasileiro e em especial o afrodescendente tem uma grande dificuldade para se definir enquanto negro. No estudo do IBGE durante a Pesquisa por Amostra de Domicílios, PNAD, de 1976, foram respondidas mais 190 nuances diferentes de cor de pele. Depois da cor branca, a definição de pele “morena” foi a mais utilizada, em 34% das respostas.

Para Janaína Damaceno, doutora em antropologia pela Universidade de São Paulo, USP, as imagens e as comunicações “ajudam a construir nossas identidades porque este não é um processo solitário, é um processo solidário. O que dizem e como nos representam é central no processo de produção de identidades, e a cultura visual e audiovisual, pela sua centralidade em nossa sociedade, é um dos principais espelhos na construção das identidades sociais e individuais”.

No caso das mulheres negras, Janaína Damaceno expõe como elas são lembradas apenas no período carnavalesco, quando há destaque para o seu corpo. Enquanto isso, nas telenovelas, a fuga dos estereótipos é ínfima. A atriz Solange Couto, 59 anos, em depoimento no ano passado, no mês de novembro, disse que dos 37 papéis interpretados ao longo da sua carreira, 25 foram de empregadas/escravas, 5 dançarinas e 7 não estereotipados.

Como contraponto, é importante que se tenha uma representatividade positiva de negras e negros. A figura do ídolo, então, se torna importante. Uma pessoa similar a você, com as mesmas características físicas, tida como referência de conduta para todos, pode fazer a diferença na formação da pessoa.

Dagoberto Fonseca pensa que a “presença de ídolos para a população negra é de suma importância na medida em que você estabelece a representatividade e a possibilidade de construção de referenciais. Esses que dão conta de estabelecer uma positividade e uma valorização quando nós temos uma sociedade que diz que o negro não é positivo”. Janaína completa e aponta que “um ídolo ou ícone são importantes pois servem de exemplo de conduta e de que é “possível chegar lá””.

Nomes não faltam para essa população negra se inspirar, seja no esporte, na música, na academia, na política, ou economia. Para o fortalecimento da identidade negra, Dagoberto destaca a importância da “questão mítica que você pode estabelecer a partir desse ponto, seja como o mito de um homem como Nelson Mandela”.

Nelson Mandela, o grande líder sul-africano, tem seu nome e rosto carregado de qualidades e valores positivos. Não à toa, foi o primeiro presidente negro da África do Sul depois de ficar 27 anos preso e um personagem fundamental para o fim do apartheid. A morte de Madiba, em 5 de dezembro de 2013, foi o funeral que reuniu o maior número de líderes e ex-líderes de Estado na história.

Esporte

Seja qual for a modalidade, o esporte de modo geral sempre foi um espaço onde os negros tiveram papel de destaque. É do esporte também onde surgiram e se constituíram diversos e inúmeros ícones negros. Dagoberto coloca que o “esporte é de fundamental importância para a população negra se reconhecer e enquanto possibilidade de ascensão social”.

O boxe nos EUA é um excelente exemplo. A luta foi responsável por criar inúmeros mitos com grande prestígio na comunidade negra em todo o mundo. Com a esquiva de Rubin Carter e os movimentos perfeitos de Muhammad Ali, a população negra sabia que a liberdade e a vitória eram possíveis.

Muhammad Ali tem no seu cartel 57 vitórias e somente 5 derrotas. Não à toa, é considerado para muitos o maior boxeador de todos os tempos. Rubin “Hurricane” Carter, das suas 27 vitórias, ganhou 19 por knockout. Em 1964, perdeu de modo injusto o título de campeão dos meio-pesados e em 1993, já aposentado, foi coroado com o título de campeão da sua categoria pelo Conselho Mundial do Boxe. Por conta das suas glórias, ganhou seu nome no hall da fama do boxe e ainda recebeu ao longo da vida uma homenagem de Bob Dylan com a música “The Hurricane”.

Todos, porém, ganharam repercussão internacional não só pela sua força, mas também pelo o que fizeram fora do ringue. O forte posicionamento político de Muhammad Ali e a sua proximidade com o temido Malcolm X fez com que a mídia e parte da sociedade se colocassem contra o mito do boxe.

Para ele, batizado pelos pais como Cassius Clay, o nome dado pela família carregava a marca daquele que escravizara a população negra, inclusive seus descendentes. Próximo ao islamismo, Cassius Clay muda seu nome para Muhammad Ali e passa a ter fortes posicionamentos políticos. Por conta da sua postura, das suas inúmeras vitórias e toda força mobilizadora em torno do seu nome, Ali foi intimado pelo governo dos EUA para lutar na guerra do Vietnã. O boxeador se recusou, pois para ele, nenhum vietcongue jamais o chamara de “nigger”. O maior boxeador de todos os tempos foi então preso, teve o seu título de campeão caçado e foi também contestado pela imprensa americana.

Rubin “Hurricane” Carter, apesar de tão brilhante quanto Ali, não costuma ser tão lembrado quanto seu colega. O seu sucesso nos meio-pesados começou a incomodar parte da polícia e da sociedade americana. Depois de perder de maneira injusta o título da sua categoria, policiais brancos acusaram Carter e seu colega, John Artis, de serem os assassinos de três pessoas brancas. Carter e Artis ficaram quase 20 anos presos de modo injusto para só depois de todo esse tempo conseguirem provar a inocência da dupla.

Rubin Carter foi preso algumas vezes durante a sua infância e quando a condenação de prisão perpétua para ele para John Artis foi sentenciada, a opinião pública também os condenaram. Carter, assim como o que aconteceu com outros boxeadores e com Muhammad Ali, foi animalizado e tido como uma ameaça para a sociedade. Para Dagoberto, “em qualquer lugar do mundo você tem uma relação muito complicada do ponto de vista da história e daquilo que se faz com a representação negra. Quando você deturpa alguém da comunidade negra, você pega mais pesado em diversos elementos”.

Dagoberto mostra que o modo como esses ícones negros foram tratados foi danoso para a população negra. “Não tenha dúvidas que você tem um impacto na população negra com a construção da negatividade por parte da própria mídia, nacional e internacional, com relação a esses homens e a ação deles”.

Por isso, é necessário se atentar ao que foi feito com essas figuras do esporte. Dagoberto retoma e expõe a sua reflexão sobre “o que aconteceu nos EUA, o que aconteceu no Brasil, o fato de você estabelecer uma ilegitimidade por parte de Cassius Clay, que depois virou Muhammad Ali, aquilo que se fez com Sugar Ray, que ainda é um mito do boxe norte americano”.Rubin Carter Muhamad Ali

Racismo e o Mercado


A representação na mídia dos ícones negros faz parte do sistema racista, na medida em que se animaliza o negro e o trata como perigoso para a sociedade. O sistema capitalista alimenta esse mecanismo para assim justificar o genocídio e a política de encarceramento do povo negro.

Dagoberto destrincha o problema e explica como e por que o racismo é necessário para o modo de produção atual. O capitalismo “precisa do racismo, precisa do machismo, para construir a ideia de oposição, para construir a ideia da competição. Então você, ao estruturar uma lógica racista numa sociedade de classe, você vincula, portanto, um sinal diacrítico, como a gente fala na antropologia. Um sinal diacrítico que estabelece outra identidade, uma identidade do perigoso, uma identidade do animal. Portanto, você retira a possibilidade do outro ser um humano pleno. O racismo faz isso, rebaixa a humanidade a alguém que é humano para transformá-lo em um não humano”.

Mais do que animalizar o negro, o modo como os ídolos negros foram representados e são até os dias atuais “faz parte de um regime racista de representação que sugere que o negro não pertence ao mundo do pensamento”, de acordo com Janaína.

Janaína, porém, mostra que, independente do que foi feito com os ídolos negros, eles ainda são vistos enquanto ícones para o mundo todo e, em especial, para a comunidade negra. Ela lembra como Muhammad Ali foi eleito o atleta do século XX e que ele “permanece como um exemplo para todos, principalmente, porque as pessoas reconhecem que houve uma campanha muito forte contra ele na mídia devido às suas convicções políticas. Ninguém se esquece de como foi emocionante ver Ali acendendo a pira das Olimpíadas de Atlanta em 1996”.

Densidade Psicológica

A presença de ídolos negros é fundamental para a construção da identidade dessa população, mas uma ressalva é válida. Para Janaína, “mais do que ídolos ou ícones negros, é importante que haja uma maior gama de representação e protagonismo negro para que a escolha sobre um ídolo não seja tão restritiva quanto é hoje”.

A antropóloga faz também uma ressalva sobre a restrição da representatividade às imagens dos ídolos. Para ela, isso pode ser perigoso, afinal, os ídolos também são seres humanos e, portanto, têm contradições e cometem erros. “Acho que é importante que haja ídolos e ícones, mas creio que no campo da produção audiovisual é mais importante que as personagens tenham densidade, história e família. Não podemos cair, como diz Stuart Hall, na ideia de que os personagens negros tem que ser um modelo de conduta e bondade. O que é necessário é mostrar uma complexidade, profundidade e que os personagens não sejam estereotipados. O ídolo, claro tem importância, modelos adultos de referência são importantes, sobretudo, para as crianças. Mas focar em ídolos pode se tornar uma armadilha”.

Malcolm X“Um negro não pode simplesmente apanhar de algum branco e retornar para o seu bairro com a cabeça erguida, especialmente nos dias de hoje, quando o esporte, e menos no show business, eram os únicos lugares abertos aos negros, e o ringue era o único lugar que um negro poderia bater num branco e não ser linchado”. Malcolm X

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